永代供養のメリットとデメリットとは?

「永代供養」とは、お墓を継承する人がいない、またはお墓参りに行くことのできない方に代わり、霊園や寺院がお墓の供養や管理をおこなってくれる埋葬方法のことです。

ただ、名前からすると「永久的に」と勘違いしてしまいがちですが、期間が定められています。 一般的に33回忌までというところが多いようですが、中には17回忌まで、50回忌までと定めているところもあるようです。 期間が過ぎると、遺骨は他の方の遺骨と伴に永代供養墓に移されます。 ただ、それも霊園や寺院によって異なります。 遺骨を土に埋葬する場合や、遺骨の一部を骨壷に入れ永代供養墓に移し、残りを土に埋葬する場合もあります。 「こうでなくてはならない」といった決まりがないため、気になる方は霊園や寺院に確認すると良いでしょう。

永代供養にかかる費用

永代供養にかかる費用は、数万円~数百万円とかなり幅がありますが、これは納骨方法や供養内容の違いによるものです。 地域差や永代供養の施設による違いもあるので、一概に「いくら」とは言えません。

永代供養のタイプ

屋内型

一般的に「納骨堂」と呼ばれるものが屋内型です。 代表的なものでロッカー型がありますが、可動収納型のものも増えてきました。 他にもさまざまなタイプの屋内型納骨堂があります。

屋外型

屋外型には大きく分けて3つのタイプがあります。

1.納骨檀型
遺骨を故人ごとに施設に安置する

2.納骨塔型
納骨塔の地下部分に遺骨を納める

3.合祀型
永代供養とされた遺骨をまとめて埋葬する

永代供養は、お墓を継承する人がいない方にとっても、お墓を建てる費用がないという方にとっても理想の埋葬方法です。 子供のいないご夫婦を中心に永代供養の需要がどんどん高まってきています。 そんな永代供養のメリット・デメリットを紹介したいと思います。

永代供養のメリット

承継者が必要ない

永代供養は、霊園や寺院が供養をしてくれるので、お墓を承継する人が必要ありません。 例え一度はお墓に入ったとしても、お墓の管理をきちんとおこなってくれるので安心です。

お墓を継ぐ子供の負担を減らすことができる

お墓を継承する子供がいたとしても、遠く離れた場所に住んでいる場合「お墓」自体が負担になってしまいます。 なかなかお墓参りに来られない、けれど両親が眠るお墓を蔑ろにできない、それが子供にとって負担になる日が来るかもしれません。 永代供養ならば子供の負担を減らすことができます。

お墓を建てるよりも費用が安い

お墓を建てる場合、約200万円~300万円ほどの費用がかかります。 お墓を建てるとそれを維持するために年間管理料もかかります。 永代供養なら年間管理料もかからず、数十万円程度の費用で済みます。

宗教・宗派関係ない

霊園や寺院の場合、宗教や宗派が限定されていることがよくあります。 そのため、良いと感じた霊園墓地や寺院墓地があっても選ぶことができないこともあります。 永代供養なら宗教・宗派関係ありませんので、良いと感じた場所を選ぶことができます。

寺院や霊園で供養してくれる

残された家族がいなくても、寺院や霊園できちんと供養してくれるので安心です。

永代供養のデメリット

遺族や親族、友人などがお墓参りをすることができない

永代供養墓は、故人それぞれのお墓ではないため、遺族や親族、友人などがお墓参りをすることができません。 但し、個別型と呼ばれる納骨堂ならばお墓参りは可能です。

一定期間が過ぎると合祀される

永代供養は一定期間が過ぎると他の遺骨と合祀されてしまいます。 個々にお墓があったとしても、遺骨を取り出し、墓じまいをし、遺骨は納骨堂などに移されます。

二度と遺骨を取り出すことができない

合葬の場合は他の永代供養を選んだ方の遺骨と一緒に埋葬されてしまうため、遺骨を二度と取り出すことができなくなります。

どのような埋葬方法にもメリット・デメリットはあるものです。 最近では終活の一貫として、生前に自分のお墓を建てたり、埋葬方法を選択する方が増えてきました。 ただ、お墓の問題は自分一人で決められるものではありません。 家族や親族と相談しながら決めていくことをおすすめします。

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